起大早赶晚集,苹果的折叠屏为何如此「难产」?

苹果公司近期面临市值蒸发、iPhone销量暴跌等困境,市场期待其推出折叠屏产品来提振业绩。苹果的折叠屏研发已有几年时间,预计在2026年发布首款折叠屏iPhone,可能会采用更先进技术,比竞争对手更薄更轻。然而,苹果在折叠屏产品的量产进度和市场态度上相对较慢,面临诸多挑战,如定价、产品形态选择、软件生态构建等。市场希望苹果能够不“跳票”,成功推出折叠屏产品,以重振市场地位。

近段时间,市值蒸发超万亿元人民币的苹果公司,成了市场“唱衰”的对象。作为贡献超一半的产品,iPhone开年在中国市场销量暴跌24%,引来许多投资人的担忧。

对于iPhone,虽然其在全球高端智能手机市场占据着绝对的领导地位,但是每年挤牙膏式的创新,招来很多用户的不满。在华为强势回归后,iPhone在中国市场的位置也已经摇摇欲坠。就目前的环境来看,AI会是短期内苹果的救命稻草,但具体的规划以及应用目前还都是未知数。

“用户和市场希望看到苹果在iPhone等产品形态和设计上有真正的革新,而不是一套模具套用多年”,一名产业链人士向钛媒体App吐槽道。

折叠屏,作为一个发展量产5年的品类,目前已经成为非iOS手机阵营在高端市场突围的利器,市场也都在期待着苹果折叠屏的发布。

起大早赶晚集,苹果的折叠屏为何如此「难产」?

虽说苹果的风格偏“保守”,并且对产品的要求很高,但折叠屏一直迟迟不发,也是令很多果粉费解。之前,市场也都多次有过传闻,但最终都是不了了之。

从当前已有的爆料来看,苹果的折叠屏研发已经有几年时间,会在iPhone发布20周年也就是2027年左右发布。只是,到了那时,面对已经市场化近10年的三星、华为,苹果折叠屏还能“后来者碾压之”吗?

手机、平板、PC,苹果的首款折叠屏会是什么?

Counterpoint预计,到2027年,全球折叠屏智能手机出货量预计将超过1亿部。中金公司研究也指出,2022年折叠屏产品迭代加速,预计2025年全球折叠屏手机出货量有望达到8000万台。

值得一提的是,统计数据显示,iOS用户对折叠屏手机的兴趣比例达到58%,市场上关于苹果折叠屏规划和取消的传言也一直不断。

在年初,就有消息称,基于对折叠屏耐用性的担忧,苹果暂停了可折叠iPhone的开发。据了解,苹果方面此前已与三星Display和LG Display有过接触,但从给出的样品来看,仍未达到苹果的标准,这也是苹果暂停可折叠iPhone项目的主要原因。

不过,从相关专利上的进展来看,苹果仍在加速布局折叠屏产品。

起大早赶晚集,苹果的折叠屏为何如此「难产」?

日前,美国商标和专利局公示的清单显示,苹果获得了一项关于折叠屏的相关技术专利,涵盖了包括iPhone、平板电脑、笔记本电脑等多种产品。通过化学方法制造纹理玻璃的方法,解决折叠处玻璃破裂问题。并且,能够有效地处理折叠屏出现的折痕问题。

还有报道称,苹果将Apple Vision Pro团队的一些核心人员调至折叠屏项目组,内部高管则透露,将推迟到2026年发布首款折叠屏iPhone,会集中采用更多先进技术,预计将比竞争对手的机型更薄、更轻。

对于这一网传的可折叠iPhone的发布规划,天风国际分析师郭明錤表示,自己的最新调查显示,苹果目前唯一有明确开发时程的可折叠产品,只有配备约20.3显示器,并预计在2027年量产的MacBook。

另外,上述产业链人士则对钛媒体App表示,苹果大概率会入局折叠屏市场,但试水的会先是iPad并不是iPhone,先通过市场的反应来看看折叠屏的市场反应。

可以肯定的一点是,苹果确实在进行可折叠产品相关的研发,并且已有多年时间。而不确定的是,苹果的第一款可折叠屏产品会是什么,可能是手机,也可能是平板或者笔记本电脑。

钛媒体App认为,从市场的成熟度来看,手机和平板的可能性更大一些。如果是手机的话,大概率会在iPhone发布20周年之际上市。如果是平板的话,更有可能在2026年先试水,为次年可折叠iPhone探路。

起大早赶晚集,挑剔的苹果“慢太多”

从第一款量产的折叠屏发布到今天,已经过去了五年多的时间。这五年的时间里,折叠屏的玩家从三星、华为扩充到现在的小米、OPPO、vivo、荣耀等,两位数的增速,在下滑的手机大盘市场中也成为一股“清流”。

虽然折叠屏目前的体量并不是很大,但有一点可以确定的是,折叠屏的方向并没有错。在钛媒体App看来,当下的智能手机市场创新力到了瓶颈期,在没有出现革命性的创新之前,折叠屏是手机厂商寻求增量以及提升体验的正确方向。

起大早赶晚集,苹果的折叠屏为何如此「难产」?

图片来源:IDC

IDC最新发布的数据显示,2023年全年中国折叠屏手机市场出货量约700.7万台,同比增长114.5%。自2019年首款产品上市以来,中国折叠屏手机市场连续4年同比增速超过100%。

IDC中国高级分析师郭天翔向钛媒体App透露,根据IDC在2023年11月版本的预测数据,2024年中国折叠屏手机市场预计出货量在1000万左右,同比增幅依然会超过50%,延续快速增长的趋势。

谈及折叠屏手机的快速发展,TCL华星CEO赵军在去年曾对钛媒体App表示,“大概五年前,折叠手机开始进入消费者的视野。三年前,折叠手机的市场规模还小于100万。今年,整个折叠手机的市场规模接近2000万,大概是在1800万到2000万之间,全球折叠手机的出货量,基本每年是以几倍的速度在增长。我们认为折叠手机是目前智能手机领域产品创新和迭代的主要创新点和增长点。”

《名利场》在关于Apple Vision Pro的文章中曾透露,在苹果老园区Infinite Loop的边缘,有一座不起眼的低层建筑,被称为“马里亚尼1号”(Mariani 1),里面是苹果正在研发的一些畅想中的产品,其中就包括可折叠iPhone。

起大早赶晚集,苹果的折叠屏为何如此「难产」?

2023年国内折叠屏产品,钛媒体App制图

对比三星、华为,苹果关于可折叠产品的研究并不晚,甚至还可能更早。但是,在量产的进度和对市场的态度上,苹果则是要慢很多。即便是对产品要求高,但如若2026年可折叠产品才发布,也比三星、华为晚了7年。

对比之下,Apple Watch也就仅比三星晚了两三年的时间。据钛媒体App不完全统计,2023年国内一共有7家品牌发布了13款折叠屏产品,包括左右折以及上下折,头部品牌中也就苹果还未发布相关产品。

其实,苹果之所以动作这么慢,可折叠项目一直“难产”,也可以理解。一方面,折叠屏目前针对的都是高端用户群体,是国产品牌向上突围的利器,这也是iPhone的主战场。而从销量来看,iPhone在高端市场的核心地位仍没有动摇,再加上折叠屏虽然增速高,但上千万的体量相比较智能手机超10亿的年销量仍旧是小众品类。因此,较小的竞争压力,也并未让苹果感到紧迫感。

另一方面,折叠屏目前确实还存在很多的问题,比如折痕,尤其是小折的折痕,在长时间使用后会更加明显。还有轻薄与性能的平衡,系统层面的优化等,也都是折叠屏目前面临的发展难题。但面对未来还有一个疑问,到了2026年,苹果就真的能解决这些问题吗?或者说华为、三星们就解决不了吗?

此外,考虑到iPhone目前在市场上受到的冲击,就算是体量目前较小,苹果也的确应该加速折叠屏产品的落地量产。郭明錤表示,此前2024年iPhone出货的市场共识为2.2-2.25亿部,现在已经开始下修,并向自己之前预测的2亿部靠拢。郭天翔则指出,折叠屏这种在产品形态有较大改观得产品,更容易引起消费者得关注,激发换机欲望。

更多的挑战还在后面

对于苹果来说,一旦推出折叠屏产品,初期的大卖是可以预见的,其严苛的要求必然也会带动整个可折叠产业链的提升。据了解,三星Display是目前与苹果传出更多绯闻的面板企业。有消息称,如果苹果在2026年左右量产折叠屏产品,将会由三星Display独供,其多年来为三星折叠屏手机供应面板,在生产和技术成熟度上也会更贴合苹果的要求。

不过,后期基于成本的考量,苹果也会与更多的面板厂商合作,就像直板iPhone一样,会带动国内面板供应链技术的提升。目前,在折叠屏供应链方面,国产在崛起,但也要认识到差距。比如在折叠屏专利上,据Watt Intelligence透露,三星Display获得的折叠屏专利是全球竞争对手折叠屏的4倍,仍旧是遥遥领先。

起大早赶晚集,苹果的折叠屏为何如此「难产」?

图片来源@视觉中国

作为市场最为期待的产品之一,除了发布时间点外,摆在苹果面前的还有许多挑战。一是如何定价,众所周知,目前iPhone的价格已经超过万元,可折叠版本的价格如何和直屏做好划分,以及定在哪一区间,是需要慎重考虑的事情。毕竟,就算产品力再强,价格一旦超过五位数,还是会劝退很多人。

二是产品形态,轻薄和性能如何去平衡,以及折叠形态的选择。郭天翔指出, “轻薄”已经成为影响消费者选择折叠屏手机的首要因素。但是如果一味的追求“轻薄”而造成可靠性的下降,将会直接影响消费者未来长期的选择。

同时,上下折整体成本更低,也会更吸引女性用户,但从使用场景来看,大折带来的体验会更好。IDC的数据也指出,虽然竖折产品价格相对更低,但是横折产品凭借更能体现折叠屏手机的大屏使用体验一直获得更多中国消费者的青睐。

“2023年横折产品市场份额重新增加到68.1%,同比增长10.4个百分点。目前来看,竖折产品除了携带方便以外,消费者依然缺乏必需的使用场景,同等价位下使用体验与直板机也有明显差距,并且产品质量还有更大提升空间。”

最后,则是软件方面的体验。对于一款折叠屏,如果仅仅是让屏幕变得更大,只会让这一品类变得“鸡肋”。在做好硬件体验之后,在软件生态上如何让用户感知到折叠屏带来的提升,就显得尤为重要。

起大早赶晚集,苹果的折叠屏为何如此「难产」?

郭天翔对钛媒体App表示,当以后大家硬件又进入到一个基本差不多的状况的时候,软件的使用体验就会越来越重要了。而真正能让消费者长期使用,认同折叠屏产品,还是需要通过软件来打造更适合的使用场景,发挥出折叠屏的特点和优势。

目前,整个折叠屏行业仍在狂奔,只是苹果当下的“窘境”,更为重要的可能是解决欧盟罚款的问题,以及加速AI上的进程。至于折叠屏,市场希望的是不“跳票”就好。毕竟,十年造车计划都能放弃,可折叠iPhone更是要打一个大大的问号了。(本文首发钛媒体App,作者/杜志强,编辑/钟毅) 

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